De la feuille de vigne au short rétro moderne, il n’a pas été facile pour les hommes et les femmes d’arriver là où l’homme moderne se trouve aujourd’hui en sous-vêtements confortables comme les culottes, caleçons ou pantalons selon sa préférence personnelle. Ce qui semble aller de soi aujourd’hui a derrière lui un long et, au sens propre du terme, dur développement. Découvrez l’histoire du sous-vêtement, son évolution et les inventions.

L’histoire des sous-vêtements

La première trace de sous-vêtements date de l’Égypte antique, sous la forme de pagnes, aussi appelés chendjit, en lin ou en coton tissé retenu par une ceinture. Les classes les plus pauvres et les esclaves étant quasiment nus, le chendjit se portait presque comme un vêtement, mais on voit sur les représentations artistiques que ceux des pharaons étaient souvent doublés avec d’autres couches, en faisant l’ancêtre du sous-vêtement. En Europe, au Moyen-Âge, apparaissent des maillots de corps en lin ou en coton, relativement semblables pour les hommes et les femmes. Au XVe siècle, les hommes portent des caleçons longs. Pour protéger l’appareil génital, une pièce de tissu rembourrée est ajoutée. Cette entrejambe est aussi un signe d’énergie sexuelle, dessinée pour mettre en valeur la zone de l’appareil reproductif.

Un développement en plusieurs étapes

Alors que dans l’art, l’emballage honteux se faisait encore sous la forme d’une feuille de figuier, la véritable culotte a dû être développée en plusieurs étapes. Alors que dans l’Antiquité, les Grecs portaient encore des vêtements sans fond sous leurs longues robes, ce sont les Romains qui enveloppaient des vêtements supplémentaires au bas de leurs tuniques et portaient une sorte de sous-vêtements primitifs. Cependant, cela restait très éloigné des attributs tels que le côté pratique et confortable. Le tissu épais irritait et n’était pas compatible avec les vêtements portés par-dessus. C’est probablement la raison pour laquelle ces sous-vêtements originaux ont été à nouveau oubliés.

Sous-chemise, chemise de nuit et sous-vêtements en un

Ce n’est que 1000 ans plus tard que le monde masculin en Europe a commencé la prochaine tentative de dissimuler la masculinité de manière significative. Le pagne en trois parties était certainement un pionnier pour l’époque, l’art de combiner les jambières séparées avec le pagne du milieu seul demandait une grande habileté. La douleur de cette couverture très peu pratique est une chose que les hommes d’aujourd’hui préfèrent ne pas imaginer. Ainsi, dans le temps qui a suivi, seule une chemise en lin a été portée, qui était à la fois sous-chemise, chemise de nuit et caleçon. Au XIIe siècle, on utilise la Brouche, sorte de large short en lin ou en laine. Celui-ci a été remplacé à son tour au début du 15e siècle par le collant fermé à capsule pubienne. Une image qui, aujourd’hui, fait plutôt sourire.

Ingénieur textile d’origine allemande inventeur de la culotte moderne

D’une certaine manière, les hommes ne voulaient pas réussir à développer quelque chose de convenable qui pourrait être portée sous des vêtements plus serrés. Les hommes ont donc dû attendre avant qu’un directeur des ventes et du marketing n’invente la première lettre ajustée de l’histoire des sous-vêtements. Cette idée est née d’une simple carte de vacances montrant un homme en maillot de bain moulant, tel qu’il était porté en Europe à l’époque. Cette carte de la Côte d’Azur a inspiré l’entreprise et les premiers slips sans top ont été créés.  Dans ce contexte, la société a fait protéger son nom par la loi. Le caractère scandaleux de l’invention, qui était alors si étroitement découpée, a été particulièrement évident lors du premier salon de la lingerie, le mannequin habillé comme le marié ne portait rien d’autre qu’un smoking transparent en cellophane et sous rien d’autre que le nouveau slip Y en coton. Une image qui pourrait encore attirer l’attention lors d’une semaine de la mode aujourd’hui.

Slips à double épaisseur 

Un fabricant d’origine a délivré plus de 100 licences à des fabricants du monde entier, qui ont perfectionné son modèle de sous-vêtements. C’est ainsi que Schiesser obtient également l’une des licences convoitées et présente au monde masculin,  le premier et toujours inoubliable caleçon coton à double épaisseur. Presque au même moment, l’armée américaine a donné le boxer shorts développé à partir de leur uniforme d’été et l’a fait connaître dans ce pays. Les folles années 60 et 70 ainsi que les premiers mouvements gays des années 80 ont désormais donné libre cours à l’imagination des créateurs, des sous-vêtements au coton aux motifs fleuris et criards, des strings pour hommes, des bodys, des bikinis pour hommes et tout ce que le culte du corps nouvellement découvert souhaitait.

Les caleçons, boxers et pantalons

Au final, seuls quelques modèles ont vraiment fait leurs preuves et ont été utilisés au quotidien : slips, caleçons et pantalons. Plutôt lâche ou serré selon les préférences personnelles. L’intervention initialement si réussie n’est presque jamais utilisée. Cela peut également être dû au fait que pour les hommes, il s’est avéré plus efficace de baisser légèrement le pantalon pour aller aux toilettes que d’utiliser l’entrée spéciale. Aujourd’hui, les sous-vêtements à la mode n’ont souvent qu’une couture cousue sans aucune fonction rappelant l’ancienne insertion en Y. Le défi d’un designer aujourd’hui est d’optimiser les sous-vêtements de manière à ce que les hommes ne se sentent plus seulement à l’aise dedans. Selon l’utilisation, dans les affaires, le sport, les loisirs ou les festivités, les sous-vêtements doivent être aussi discrets que possible pour les hommes et ne pas être trop voyants lorsqu’ils sont portés. D’autre part, ils devraient être d’autant plus attrayants lorsque les enveloppes tombent. Qualité, compatibilité avec l’environnement et la peau, coupes avantageuses, durabilité, confort et design ne sont que quelques points qu’un designer de sous-vêtements modernes doit prendre en compte aujourd’hui lorsqu’il crée de nouveaux modèles qui rendent la vie d’un homme un peu plus agréable autour de sa pièce la plus importante.  L’homme peut enfin s’asseoir en paix dans le short rétro moderne et se consacrer à d’autres belles choses. En tout cas, il n’a plus besoin de s’inquiéter pour les sous-vêtements.